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Lobby da maconha chega a Washington para atrair legisladores dos EUA

Mais de 200 líderes da indústria de cannabis chegaram a Washington nesta semana na esperança de convencer o Congresso dos EUA a abraçar o crescente movimento pela legalização da maconha.

Fonte: Rede Bom Dia

Esportistas com uma planta de maconha verde no centro, os proprietários e defensores dos negócios de maconha se movimentavam entre os corredores da Câmara e do Senado, encontrando centenas de escritórios do Congresso e reunindo-se no gramado do Capitólio durante uma excursão de três dias organizada pelo National Associação da Indústria de Cannabis.

O evento, que reuniu membros representando 23 estados e o Distrito de Columbia, não foi o primeiro de seu tipo. Mas os defensores saudaram uma nova frente na batalha pela reforma federal da maconha contra o pano de fundo de uma rápida evolução sobre como a questão é percebida na capital do país.

“Há um ar de legitimidade em torno do nosso grupo que me deixa esperançosa de que o estigma vai cair”, disse Blake Mensing, um advogado de maconha de Massachusetts que ajuda clientes a obter permissões locais e licenças estaduais para uso adulto de cannabis.

Com as pesquisas de opinião pública mostrando um apoio recorde entre os americanos pela legalização da maconha, não é de surpreender que a alta tenha se espalhado para o Congresso.

Legisladores de ambos os lados tomaram uma onda de ações nos últimos meses que sinalizam as mudanças das marés.

Mitch McConnell, o líder da maioria republicana no Senado, acelerou um projeto de lei em abril que legalizaria o cânhamo industrial. A proibição histórica do cânhamo, que é derivado da planta de cannabis, impõe há muito tempo barreiras à indústria agrícola.

Apoio à proposta

McConnell encontrou um aliado em seu parceiro de treino diário, Chuck Schumer, o líder da minoria no Senado, que anunciou seu apoio à proposta neste mês.

Os esforços da indústria da maconha incluem pressionar por legislação que garanta às empresas de maconha legal acesso a serviços financeiros, entre outras medidas para impedir que o governo federal processe empresas que estejam em conformidade com as leis estaduais.

“Os estados já provaram que a substituição dos mercados criminais de maconha por pequenas empresas transparentemente reguladas e transparentes está funcionando”, disse Aaron Smith, diretor executivo da National Cannabis Industry Association (NCIA). “Agora, cabe ao Congresso a responsabilidade de reformar as leis federais para que a indústria legal de maconha possa ser tratada de maneira justa, como qualquer outro setor empresarial legítimo”.

Para promover seu caso, a NCIA divulgou um relatório destacando os benefícios econômicos nos cinco estados – Alasca, Colorado, Nevada, Oregon e Washington – que

Esses estados arrecadaram mais de US $ 790 milhões em impostos estaduais naquele ano, segundo o relatório, com a receita fiscal chegando a US $ 247 milhões apenas no Colorado. A análise também citou um aumento de 445% no número de postos de trabalho da indústria de maconha em 2017, de acordo com a empresa de colocação profissional ZipRecruiter, em comparação com um aumento de 18% no ano anterior.

Mesmo os inimigos de longa data dos esforços de legalização da maconha se juntaram ao movimento.

No mês passado, o ex-porta-voz da Câmara, John Boehner, enviou ondas de choque por Washington ao se juntar ao conselho da Acreage Holdings, uma empresa que cultiva, processa e distribui maconha em 11 estados norte-americanos. O movimento marcou uma reversão impressionante para o republicano de Ohio, que uma vez disse que estava “inalteravelmente oposto” à descriminalização da maconha.

Em uma declaração fornecida ao Guardian, Boehner disse que havia uma série de questões que provocaram a mudança. “Meu pensamento, como o de milhões de outros americanos, evoluiu à medida que aprendi mais sobre o assunto”, disse ele, apontando para o uso da maconha medicinal para tratar pacientes com dependência de opiáceos e veteranos do país.

A desclassificação da droga, acrescentou Boehner, “reduzirá o conflito entre a política federal e os programas estaduais”.

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